本格的なUSB-DACを使ってみよう

今一番活発に製品開発が行われているのが「USB-DAC」と呼ばれる分野のUSBオーディオ機器です。

USB-DACとは?

そもそもUSBオーディオデバイスと呼ばれるものの大半,すなわちアナログ出力端子を持っているものは,例外なくUSB-DAC部を内蔵しています。ですから,STEP1でご紹介したUSBオーディオ機器は全てUSB-DACでもあるわけです。
したがって,本来は「USB-DAC」とわざわざ表現しなければならない必然性は無いのですが,デジタル信号をアナログ信号に変換する「DAC」と呼ばれる部分(詳細はSTEP3で!)に特に力を入れて開発したものを「USB-DAC」とメーカーが名付けて販売しています。
このUSB-DAC部に,ヘッドホンアンプ機能を強化して加えた製品は「USB入力対応ヘッドホンアンプ」等と呼ばれており,昨今のヘッドホンブームも相まって,一つのジャンルを形成しています。同様に,USB入力対応のパワードスピーカーの中にもUSB-DAC部が内蔵されています。

これに対して,「USB-DDC」というものも存在します。USB-DDCとは,STEP1でお話ししたPCが行ってくれる作業の1(WAVやmp3といったPCが読み取るのに適したデジタルデータ形式から,オーディオ用のICが読み取るのに適した別のデジタル信号(PCM)形式に変換する)のみを行う機器です。DDCとは「Digital to Digital Converter」の略であり,まさにこの変換作業を意味しています。
この作業を高品質に行うのがUSB-DDCの最も重要な役割といえます。USB-DDCの詳細についてはSTEP3で改めて解説することにします。

価格帯別USB-DACの代表例

定価3万円未満

AUDIOTRAK PRODIGY CUBE
AUDIOTRAK PRODIGY CUBE
  • メーカー: AUDIOTRAK
  • 価格: ¥ 17,134
  • 発売日: 2008/11/21
  • 売上ランキング: 36315
  • おすすめ度 4.0
ONKYO WAVIO USBデジタルオーディオプロセッサー SE-U55SX(W)
ONKYO WAVIO USBデジタルオーディオプロセッサー SE-U55SX(W)
  • メーカー: オンキヨー
  • 価格: ¥ 15,537
  • 売上ランキング: 2574
  • おすすめ度 4.5
ヘッドホンアンプ 内蔵 DAC ADC JAVS DAC-2
ヘッドホンアンプ 内蔵 DAC ADC JAVS DAC-2
  • メーカー: JAVS
  • 売上ランキング: 8430
ラトックシステム USB ヘッドホンアンプ RAL-2496HA1
ラトックシステム USB ヘッドホンアンプ RAL-2496HA1
  • メーカー: ラトックシステム
  • 価格: ¥ 13,679 (28% OFF)
  • 発売日: 2010/04/14
  • 売上ランキング: 11505

定価3万円以上

DR.DAC2 DX
DR.DAC2 DX
  • メーカー: AUDIOTRAK
  • 価格: ¥ 39,900
  • 発売日: 2009/07/17
  • 売上ランキング: 4356
  • おすすめ度 4.0
SOtM mDAC-2v USB 対応 DAC
SOtM mDAC-2v USB 対応 DAC
  • メーカー: SOtM
  • 売上ランキング: 70085

定価10万以上

リンデマン USB-DACLINDEMANN USB-DAC24/192NEW(リンテ
リンデマン USB-DACLINDEMANN USB-DAC24/192
  • メーカー: リンデマン

定価30万以上

エアー USB・DAC(シルバー) QB9(AYRE)
エアー USB・DAC(シルバー) QB9(AYRE)
  • メーカー: エアー
  • 売上ランキング: 229441

USB対応DAC

USB-DACと「USB対応DAC」って違うの?

また,「USB対応DAC」と呼ばれる製品群もあります。「USB-DAC」がUSB入力に特化しているか,またはUSB入力に主眼があるのに対して,その他の同軸デジタル入力や光デジタル入力も豊富に備えているDACのことです。

従来のUSB対応DACはあまりよくなかった

特に数年前までの「USB対応DAC」は逆にUSB入力がおまけ機能としてついてくるケースが多く,たとえば,高級「USB-DAC」であるAyre QB-9等はUSB-DDCと同様に高品質に信号の変換を行う方式を採用していたのに対して,古い「USB対応DAC」は高級でもDAC部分にコストの大半が割かれていて,USB入力部分にはあまり工夫がみられないのが一般的でした。
これは,もともとDACというのは据え置きタイプのホームオーディオで使う機器で,USBでPCと繋げるという発想自体あまりなかった製品群であることが背景にあります。昨今のPCオーディオブームを受けて,USB入力を付けておいてとりあえず販路を広げよう的なコンセプトの製品も見受けられました。

アシンクロナス方式に対応するUSB対応DACの登場

もっとも,近年では据え置き型で大きい分,USBにも十分に物量を投資するDACも増えてきています。特に,「アシンクロナス(非同期)伝送」対応と記載のあるものを選ぶのがよいでしょう。
もとからUSB入力以外の部分ではコストがかかっていましたから,現在はUSB入力の品質に優れるDACが多いのも事実です。現時点では,低価格帯の「USB-DAC」はむしろコンパクトさや使い勝手の良さと音質とのバランスが売りであるのに対し,これら「USB対応DAC」との差は価格なりにあるといえるでしょう。

したがって,現在はUSB-DACとUSB対応DACには明確な境界線がないといえます。大半は安価なUSB-DACの音質向上に伴って,USB対応DACの範疇が広くなってきているといえるでしょう。

フェーズテック USB D/AコンバーターPhase Tech HD-7A(フエ-ズテツク)
フェーズテック USB D/AコンバーターPhase Tech HD-7A(フエ-ズテツク)
  • メーカー: フェーズテック
  • 売上ランキング: 115372
  • おすすめ度 5.0

USB対応プレーヤー

marantzのCD6003等に代表されるように,既存のCDプレーヤーにUSB-DDC機能を付けた上で,CDプレーヤーに内蔵されているDACを使うことでUSBに対応した機種もあります。

マランツ CDプレーヤー marantz CD6003(マランツ)
マランツ CDプレーヤー marantz CD6003(マランツ)
  • メーカー: マランツ
  • 売上ランキング: 38325