USBオーディオを加えてみよう

USBオーディオデバイスについて知ろう

PCとヘッドホン・イヤホンやパワードスピーカーとを直接接続した場合,PCのなかでは,以下のような作業が行われています。

  1. WAVやmp3といったPCが読み取るのに適したデジタルデータ形式から,オーディオ用のICが読み取るのに適した別のデジタル信号(PCM)形式に変換する。
  2. PCM形式のデジタル信号をオーディオ用のICがアナログ信号に変換する。
  3. アナログ信号をアンプを通して増幅させて端子につながった機器に送る。

これらの作業をPCの内部で行うのは,専用のCDプレーヤーに比べてかなり電源の状態や空気中を伝わる電磁波の点でかなり不利な状況です。またスリム化が進むPCの内部には,オーディオのための回路を設置するスペースは殆どありません。 そこで,これをUSB形式でパソコンの外に出してしまおうという考え方が生まれました。こうしたUSBを利用したオーディオ再生のための機器を,USBオーディオデバイス,USBサウンドデバイス,USBオーディオなどと言います。PCと直接繋ぐ場合よりも確実に音質向上が見込めますし,USBケーブルとUSBオーディオを加えるだけでOKという手軽さが人気です。

用途に合わせてUSBオーディオを選ぼう!

PCに直結したときにステレオミニジャックのノイズが気になるなら?

特にデスクトップ型のPCを使う場合,ケースの構造やPCのパーツによっては「サー」という音が気になってしまうケースは多いように思います。特にSkypeをしたり,イヤホンで音楽を聴いているとありがちではないでしょうか。 こうした根本的なSN比(音楽信号に対してノイズがどの程度あるのか)の悪さを改善するためにもUSBオーディオは活躍します。

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直結のノイズは気にならないけど,もっと良くしたいなら?

ノイズは気にならないけど,もっとすっきり,くっきりした音を楽しみたいという場合には,ワンランク上の高品質志向のUSBオーディオを使う方法があります。ただし,一般的に低価格なUSBオーディオ機器はボリューム調整をPC側でのみ行うことができますので,使い勝手の面で若干不便かもしれません。

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ボリューム調整をPC側ではなくUSBオーディオデバイス側で行いたいなら?

USBオーディオ機器自体にボリューム調整機能を持たせ,PC側で音量調整をしなくても良いものもあります。こちらは製品ごとの価格にかなり幅がありますので,拘りに応じてステップアップしていくと良いでしょう。

HUD-mx1
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